Las nueces reducen el hambre y los antojos

Investigadores del Centro Médico Beth Israel Deaconess (BIDMC) descubrieron que las nueces pueden “engañar” a tu cerebro para que se sienta lleno activando un área en el cerebro que regula el hambre y los antojos. El estudio, publicado en Diabetes, Obesity and Metabolism, es el primero de su tipo que explora directamente los efectos neurocognitivos que las nueces tienen en el cerebro. “No solemos pensar cómo lo que comemos afecta la actividad en nuestro cerebro”, explicó la Dra. Olivia Farr, la primera autora del estudio e instructora de la División de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo de BIDMC. “Sabemos que las personas informan sentirse satisfechas después de comer nueces, pero fue bastante sorprendente ver evidencia de cambios de actividad en el cerebro relacionados con las señales de alimentos, y por extensión, lo que las personas estaban comiendo y lo hambriento que se sienten”. Para el estudio, los investigadores utilizaron la resonancia magnética funcional (fMRI) para comprender cómo comer nueces sacia los antojos y cambia la actividad en el cerebro. También realizaron una prueba, en la que invitaron a 10 voluntarios con obesidad a permanecer en el Centro de Investigación Clínica de BIDMC durante dos sesiones de cinco días. Esto permitió a los investigadores monitorear completamente la ingesta nutricional de los participantes, en lugar de depender de registros de alimentos autodeclarados no confiables. Durante la sesión de cinco días, los participantes consumían regularmente batidos todos los días. Sin embargo, una sesión tenía batidos con 48 gramos de nueces, según lo recomendado por las pautas de la Asociación Americana de Diabetes (ADA), y la otra tenía un “batido de placebo sin nueces pero nutricionalmente comparable”, que se hizo para probar exactamente como el batido que contenía nueces. Como se trataba de un estudio aleatorizado, doble ciego, ni los participantes ni los investigadores sabían qué sesiones eran las que consumían los batidos que contenían nueces. Los resultados del estudio fueron similares a lo que otros estudios han observado previamente. Los que consumieron batidos que contenían nueces durante la semana informaron que se sentían menos hambrientos que aquellos que recibieron batidos de placebo. Las pruebas de fMRI que el equipo realizó en el quinto día del experimento les dio una idea de cómo funciona el cerebro en este proceso. Mientras los participantes estaban en la máquina, se les presentaron imágenes de alimentos deseables como hamburguesas y postres, objetos neutros como flores y rocas y alimentos menos deseables que incluían verduras. A medida que las imágenes de los alimentos considerados “altamente deseables” se destellaron, los investigadores notaron que una parte del cerebro llamada ínsula derecha había aumentado su actividad después de que los participantes tomaran la dieta de cinco días rica en nueces. (Relacionado: los efectos sinérgicos de las nueces que reducen el colesterol “malo” del LDL, disminuyen el apetito y aumentan la salud intestinal sin promover el aumento de peso). “Esta es una medida poderosa”, dijo el autor principal, el Dr. Christos Mantzoros. “Sabemos que no hay ambigüedad en términos de resultados del estudio. Cuando los participantes comen nueces, esta parte de su cerebro se ilumina, y sabemos que está conectado con lo que nos están diciendo sobre sentirse menos hambrientos o más llenos “. En particular, la ínsula correcta se ha asociado con actividades tales como el control cognitivo y la prominencia. Esto significa que durante el estudio, los participantes fueron conscientes de sus elecciones de alimentos, optando por opciones menos deseables pero más saludables que aquellas que parecen deseables pero que son mucho menos saludables. La siguiente etapa del estudio, según los investigadores, es determinar si aumentar la cantidad de nueces en la dieta puede conducir a una mejor activación cerebral, o si se estabiliza en un cierto nivel. Esto también les permitirá evaluar si agregar otros compuestos puede mejorar este efecto. Los investigadores creen que los resultados del estudio pueden allanar el camino para estudios similares sobre otros alimentos y otros compuestos, como las hormonas naturales, y también pueden conducir a nuevos tratamientos para la obesidad. “Desde un punto de vista estratégico, ahora tenemos una buena herramienta para examinar el cerebro de las personas, y tenemos una lectura biológica”, agregó Mantzoros. “Planeamos usarlo para comprender por qué las personas responden de manera diferente a los alimentos en el medio ambiente y, en última instancia, para desarrollar nuevos medicamentos para que sea más fácil para las personas mantener su peso bajo”. O bien, ¡puedes comer más nueces! Para encontrar alimentos más naturales que ayuden a suprimir el hambre

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